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Cape Canaveral

Cape Canaveral

Das Cape Canaveral liegt ca. 80 km östlich von Orlando auf der Halbinsel Merritt Island, direkt am Atlantischen Ozean. Auf Merritt Island befinden sich unter Anderem  zwei “Weltraumbahnhöfe”, die zwar untereinander kooperieren, aber unterschiedliche Bereiche beinhalten:  Zum einen das John F. Kennedy Space Center (der NASA) und zum anderen  das Cape Canaveral Air Force Station der U.S. Air Force (CCAFS). Von der Air Force Station werden z.B. unbemannte Raketen mit Satelliten ins All geschossen). Nur ein Bruchteil (nämlich das Kennedy Space Visitor Center) ist der Öffentlichkeit zugänglich.

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John F. Kennedy Space Center in Cape Canaveral

Das Besucherzentrum des Kennedy Spaces Centers in CAPE CANAVERAL ist ganzjährig geöffnet. Der Eintritt kostet $41 zzgl. Steuer für Erwachsene und Kinder zwischen 3-11 Jahre bezahlen $31 zzgl. Steuer (Stand November 2010).

Der erste Anlaufpunkt für jeden Besucher sollte das Visitor Center sein. Hier befinden sich diverse Ausstellungen und Informationszentren. Von hier aus startet auch die Kennedy Space Center Tour – eine Bustour, die in Bereiche führt, die außerhalb des Besucherzentrums liegen.

Die Kennedy Space Center Bus-Tour

Bei der Bustour werden 3 verschiedenen Stationen angefahren.  Die Zeit, die man an der jeweiligen Station verbringen möchte, kann man sich selbst einteilen. Im 15 Minuten Takt halten Busse, welche die Besucher dann zum nächsten Punkt transportieren. Für die ganze Tour sollte man 2,5 bis 3 Stunden einkalkulieren.  Die erste Station ist die LC-39 Observations Gantry (ein Beobachtungspunkt für die beiden Startrampen, von denen aus die Apollo Mondmission und das Space Shuttle starten.) Der nächste Halt ist das Apollo Saturn V Center. In dem Gebäude kann man u.a. eine echte Saturn V Mondrakete besichtigen. Der letzte Stop ist dann das International Space Station Center. Hier wird den Besuchern ein Einblick in den Aufbau der International Space Station gegeben. Danach führt die Bustour wieder zurück zum Visitor Center.

Zusätzlich werden noch 2 weitere Bustouren angeboten, die jedoch nicht im Eintrittspreis enthalten sind.

  1. Die Discover KSC: Today & Tomorrow Tour und
  2. die Cape Canaveral Then & Now Tour.

Weitere Besichtigungshighlights des Kennedy Space Centers in Cape Canaveral sind:

Die U.S. Astronaut Hall of Fame – Cape Canaveral

Dieses Museum ist den Pionieren der amerikanischen Raumfahrt gewidmet. An der Informationszentrale können Sie sich gegen eine Gebühr einen Audio-Führer ausleihen, der sie durch die Ausstellungen und die Tour Stationen begleitet. Die Audioführung steht in mehreren Sprachen, unter anderem auch in deutsch zur Verfügung.

IMAX®

Hier werden 2 IMAX® Filme in 3-D gezeigt. Die Leinwände der beiden Kinosäle sind beachtliche 5 Stockwerke hoch. Ein Film berichtet über die Geschichte der Apollo Raumfahrtmission (gesprochen von Tom Hanks) und ein anderer über das Universum und die Ergebnisse, die das Hubble Space Teleskop geliefert hat (gesprochen von Leonardo DiCaprio). Die Filmvorführungen dauern jeweils 40 Minuten und werden mehrfach am Tag wiederholt.

Shuttle Launch Experience

Hier kann man quasi hautnah den  Start eines Space Shuttles erleben. Die Besucher betreten einen Simulator, in dem die letzten 10 Minuten vor dem Start realitätsgetreu nachgestellt werden. Eine perfekt gelungene  Inszenierung, die alt und jung begeistern wird.

Rocket Garden

Im Rocket Garden von Cape Canaveral kann man insgesamt 9 Raketen in Originalgröße  besichtigen, die in der früheren Raumfahrt verwendet wurden. Sie können auch in ein ausgemustertes Space Shuttle einsteigen und am eigenen Leibe erleben, wie eng es in so einer Raumkapsel ist.

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Early Space Exploration

Hier wird über frühere Raumfahrtprogramme  (wie zum Beispiel über die Mercury, Gemini und Apollo-Mission) berichtet.

Astronaut Encounter

Ein Highlight für Kids. In dem Astronaut Encounter besteht die Möglichkeit echte Astronauten zu treffen. Dreimal am Tag (ca. für jeweils eine halbe Stunde) beantworten Astronauten den kleinen Gästen Fragen zum Thema Raumfahrt, dem Leben am Board des Space Shuttles oder das Leben in der Internationalen Raumstation. Gegen einen Aufpreis besteht auch die Möglichkeit  zusammen mit einem Astronauten ein Mittagessen einzunehmen.

Space Shuttle Explorer

Hier können die Besucher eine Nachbildung des Space Shuttles in Originalgröße besichtigen.

Robot Scouts

In diesem Gebäude erfahren die Besucher etwas über die unbemannten Missionen der NASA zu anderen Planeten, sowie über die Zukunftsvisionen der Raumfahrt. Szenarien, wie z.B. die Besiedlung des Mondes, werden hier plastisch dargestellt und erläutert. Die Besucher können sich an einem der zahlreichen Simulatoren selbst ausprobieren und z.B. ein Raumschiff an die Internationale Weltraumstation andocken lassen.

Space Shop

Im Space Shop gibt es die Möglichkeit sich mit Souvenirs zum Thema Raumfahrt einzudecken. Ob Tassen, T-Shirts, Schlüsselanhänger, Bücher, Aufkleber, Bilder, Bleistifte,  Spielzeug,  Figuren – im Shop des Kennedy Space Centers in Cape Canaveral wird eine große Palette an Andenken aller Art angeboten.

By the way…

Jedes Jahr besuchen über 2 Millionen Touristen das Kennedy Space Center in Cape Canaveral um die Raumfahrt und Ihre Raketen hautnah zu erleben. Sie sollten sich für diesen Ausflug nach Cape Canaveral auf jeden einen kompletten Tag Zeit nehmen.