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Homestead Florida

Homestead Florida

Homestead Florida ist die zweitälteste Stadt in Miami-Dade-County. Es handelt sich hierbei um eine Gemeinde südlich von Miami, die an der „Einfahrt“ zu den Florida Keys liegt. Sie erreichen Homestead Florida von Norden aus am besten über den Turnpike Richtung Süden und die US-1. Homestead ist ein strategisch guter Ausgangspunkt um Floridas südlich gelegene Attraktionen zu besichtigen. Als erstes wäre hier natürlich der einmalige Everglades Nationalpark zu nennen. Die Umgebung von “Homestead Florida” hat aber noch viel mehr zu bieten, insbesondere für  Familien mit Kindern wie beispielweise einen Wasserpark oder eine Alligator Farm. Die Alligator Farm ist die älteste in Südflorida. Die Farm beherbergt ca. 3.000 Alligatoren verschiedener Größen. Sie können hier täglich Alligatorshows und Schlangenshows besuchen.

Der berühmte Biscayne Bay National Park liegt nur ein paar Minuten von Homestead Florida entfernt. In dem Park befinden sich u.a. die längsten Mangroven-Riffe der Ostküste Floridas. Das Wasser ist sehr klar und hier findet man noch spektakulär lebende Korallen vor.

Wer dem Großstadttrubel ein wenig aus dem Weg gehen möchte und eher eine ruhigere Umgebung schätzt, ist in HOMESTEAD FLORIDA bestens aufgehoben obwohl der Tourismus in “Homestead Florida” in den letzten Jahren stark angestiegen ist. Es gibt keinen anderen Ort im Land, wo man herrliche Stände, ruhige Lagunen, seltene Wildtiere (wie den Florida Panther, Alligatoren und Wasservögel aller Art) bewundern kann. Die Handelskammer von Homestead beschreibt Ihre Stadt als „the perfect combination of rustic charm and big-city opportunities“ (die perfekte Kombination aus rustikalem Scharm mit den Möglichkeiten einer Großstadt).

Sie müssen Homestead Florida auch nicht verlassen um auf Shoppingtour zu gehen. An der Hauptstraße befinden sich zahlreiche Boutiquen und Geschäfte. Wer dennoch mehr Trubel wünscht, der fährt einfach ein ca. 30 Meilen nordwärts. Hier befindet sich die Millionen Metropole Miami mit ihren vielen Sehenswürdigkeiten und Shoppingmöglichkeiten.

Wenn Sie wirklich etwas Einzigartiges sehen wollen, dann müssen Sie unbedingt Homestead´s Coral Castle besuchen. Dieses faszinierende Bauwerk wurde aus Korallen erbaut. Die Fertigstellung hat über 20 Jahre gedauert. 1.100 Tonnen Korallen wurden hierfür verbaut.

Eine weitere Attraktion in Homestead Florida ist der berühmte Miami International Speedway. Hier findet jährlich das Ford Championship-weekend statt. Es handelt sich hierbei jeweils um die letzten Rennen der Saison des NASCAR Sprint Cup , der  Nationwide Series und der Craftsmann Truck Series. Alle Rennen werden von Ford gesponsert und daher heißen die Rennen dementsprechend: Ford 400, Fort 300 und Fort 200. 2010f indet die Veranstaltung vom 19. – 21. November statt.

19.11.2010               NASCAR Camping World Truck Serien Ford 200

20.11.2010               NASCAR Nationswide Serien Ford 300

21.11.2010               NASCAR Sprint Cup Series Ford 400

Die Bauarbeiten für die Speedway begannen knapp 1 Jahr nach dem Hurricane Andrew, der Homestead Florida 1992 nahezu dem Erdboden gleich gemacht hat. Die Eröffnung fand dann drei weitere Jahre später mit der NASCAR Nationwide Series statt. Im Jahre 1997 und 2003 wurde die Strecke rekonfiguriert und kurze später wurde sie dann noch um eine Beleuchtungsanlage ergänzt, welche nun auch seither Nachtrennen zuließ.

Tipps für einen Besuch in Homestead Florida

Die Alligator Farm in Florida City nahe Homestead Florida:

Ein Spaß für Jung und Alt. Es werden verschiedene Shows und Bootsfahrten angeboten. Näher kommen  Sie an Alligatoren unter „normalen Umständen nicht heran“.

Der Everglades Nationalpark:

Er ist einzigartig auf der Welt und Sie sollten sich einen Besuch auf jeden Fall nicht entgehen lassen.

Mückenschutz nicht vergessen!

Coral Castle:

1920 wurden die „Coral Castle aus Korallen (angeblich ohne technische Hilfsmittel) geschnitzt und gemeißelt. Man behauptet auch, dass der Erbauer das Geheimnis der Ägypter kannte, wie diese Pyramiden gebaut haben. Diese Überlieferung ist aber bis heute nicht „bewiesen“.

Der Biscayne Nationalpark:

Hier sollten Sie sich unbedingt einen Tag für Zeit nehmen. Sie können hier schnorcheln, tauchen, Glasboot fahren, Kanu- und Katamaranfahrten unternehmen oder auch einfach nur entspannen.

Der Everglades Nationalpark

Der Everglades Nationalpark

…unendliche Weiten

Unendliche Weiten… Gras… Sümpfe… Alligatoren… Schlangen und Mücken. Das verbinden viele Touristen mit dem Everglades Nationalpark.  Aber der Everlades Nationalpark (umgs. die Everglades ) hat wesentlich mehr zu bieten. Der Everglades Nationalpark ist ein internationales Biosphärenreservat, ein Weltkulturerbe. Die 1890 geborene Journalistin und Gründerin der Organisation “Friends of the Everglades”, Marjorie Stoneman Douglas, schrieb 1960 in ihrem Klassiker “The Everglades – River of Gras”:  “Die Everglades gibt es kein zweites Mal auf der Welt, sie waren immer eine der einzigartigen Regionen der Erde, einzigartig in der Schlichtheit, dem Reichtum, der Harmonie aller Lebensformen, die sie einschließen.”

Geographisch betrachtet, erstreckt sich der Everglades Nationalpark vom Lake Okeechobee bis an die Südspitze der Florida Halbinsel. Die Everglades nennt man auch “Grasfluss”. Man darf sich diesen Fluss aber nicht wie einen normalen Fluss vorstellen. Er verläuft nahezu “unsichtbar”. Verdeckt von hohen Gräsern schlängelt er sich ganz langsam am  kalkhaltigen Gestein entlang. Er legt in der Stunde nur ca. 1 Meter zurück und mündet im Süden in die Florida Bay. Die kalkhaltige, schlammige Oberschicht (die hauptsächlich aus pflanzlichen Verwesungsprodukten besteht), bildet die Grundlage für das hohe Seegras (saw grass). Ab und an werden die schier unendlichen Weiten des Grases durch kleine  Inseln mit Hartholzbäumen (den hammocks) unterbrochen. Entlang der Meereszone befindet sich die sogenannte Mischzone von Süß- und Salzwasser – ein 10 bis 20 km breiter undurchdringlicher Mangrovenwaldstreifen, dicht bewachsen.

Der Everglades Nationalpark läßt sich am Besten in den Wintermonaten besuchen. Es gibt wenig Insekten und die Luftfeuchtigkeit und die Temperaturen sind erträglich. In der “Trockenzeit” besteht die Chance viele Tiere an den erweiterten Wasserlöchern zu beobachten. Der Everglades Nationalpark ist in jedem Fall einen Besuch wert!

Die Tiere im Everglades Nationalpark

Die Tierartenvielfalt der Everglades ist atemberaubend. Der Everglades Nationalpark bietet Lebensraum für

  • mehr als 300 Vogelarten (wobei viele Arten von ganz Nordamerika nur hier vorkommen und das in erstaunlich großer Menge)
  • über 50 verschiedene Säugetierarten
  • mehr als 50 Reptilien- und 12 Amphibienarten
  • über 500 Fischarten

…und viele mehr – um nur noch einige mehr  zu nennen: Waschbären, Stinktiere, Fledermäuse, Mäuse, Ratten, Sumpfhasen, Baumhörnchen, Braun- und Weißpelikane, verschiedene Reiher und Schlangenarten, Schlangenhalsvögel, Silberreiher, Seeschwalben, Möwen, Fische- und Weißkopfseeadler, diverse Bussard- und Falkenarten, Krähen, Spechte, über 10 aggressive Stechmückenarten, Flamingos (die einzigen wildlebenden Flamingos der USA), Kormorane, Störche, Schwarzbären, diverse Spinnenarten u.v.m..

Leider gibt es aber auch über 36 bedrohte Tierarten, die in den Everglades Zuflucht suchen u.a.:

  • der Amerkanische Alligator (Alligator missisippiensis) Der Amerikanische Alligator wird bis zum 6 Meter lang und lebt im Süßwasser
  • das Amerikanische Krokodil (crocodylus acutus) Im Gegensatz zu seinem Verwandten, dem amerikanischen Alligator lebt das Krokodil im Salzwasser
  • der Florida Panther (Felis concolor croyi)
  • Das West Indian Manatee (Trichechus manatur)
  • der Kap Sable Meer Sperling (Ammodramus maritima mirabilis)

Die Pflanzenwelt des Everglades Nationalparks

Das subtropische Klima in den Everglades Florida ist verantwortlich für die üppige Pflanzenwelt. Die vielfältige Pflanzenwelt des Everglades Nationalparks sind die wichtigsten Ressourcen. Im südlichen Teil, im seichten Brackwasser, dominiert der Seetang. Auf den Küstenstreifen, die recht trocken sind, wachsen verschiedene Kakteenarten und Palmen. In der  darauffolgenden Mischzone liegt ein dichter Mangrovengürtel, durch den sich viele kleine Wasserwege schlängeln. Im Landesinneren findet man sog. Zypressensümpfe vor. Die Umgebung drumherum ist mit Riedgras übersäht.

Das einzigartige Ökosystem “Everglades”  in Gefahr

Durch die Trockenlegung großer Sumpfgebiete, wurde der Wasserflußss vom Lake Okeechobee zum Meer unterbrochen. Das Wasser wird aber dringend für das Überleben des einzigartigen Ökosystems benötigt. 60% der Sümpfe wurden in den vergangenen Jahrzehnten für die Land- und Städteansiedlung trockengelegt. Die eingesetzen Düngelmittel der Landwirtschaft verschmutzten das empfindliche Ökosystem zusätzlich. Wasser wurde aber auch noch mittels künstlich angelegter Kanäle zur Trinkwassergewinnung für die umliegenden Städte abgeschöpft.  Erst in den letzten Jahren hat ein Umdenken stattgefunden. In einem Projekt (wofür die Finanzierung letztendlich noch nicht komplett geklärt ist) sollen weite Teile der Everglades wieder bewässert werden).